Cosa fare

Nonostante l’immagine tipica delle Grandi Pianure sia quella di una regione priva di rilievi, le zone collinari dei diversi stati richiamano un gran numero di escursionisti, ciclisti e appassionati di mountain bike.

La zona di Pine Ridge in Nebraska, le Badlands e le Black Hills del South Dakota e le Flint Hills del Kansas sono un paradiso per il campeggio e per le escursioni. I 386 km della pista ciclabile Katy Trail si snodano lungo il fiume Missouri. L’evento ciclistico RAGBAI si sette giorni lungo un percorso di 800 km è uno dei più importanti del mondo,  e il Maah Daah Hey Trail nelle Badlands del North Dakota è una International  Mountain Bicycling Association Epic Ride.

Il rally motociclistico che si tiene in agosto a Surgis, South Dakota, richiama migliaia di spettatoti e concorrenti. Gli appassionati di pesca e di vela possono scegliere tra numerosi laghi artificiali, tra cui il Lake McConaughy, in Nebraska.

Fiumi e torrenti dell’Ozark nei pressi di Branson, nel Missouri, offrono opportunità di pesca e gite in canoa.

I locali più interessanti in cui ascoltare musica dal vivo e i migliori teatri della regione si trovano a Branson, Kansas City e St. Louis, ma va ne sono numerosi anche a Tulsa, Lawrence, Lincoln, Omaha, Grand Forks e Des Moines. Tra le più belle strutture per gli spettacoli all’aperto si contano The Muny nel Forest Park di St. Louis, lo Starlight Theater di Kansas City, nel verde dello Swope Park, e il Medora Musical del North Dakota, che ha programmi musicali a rema Far West durante le serate estìve, con i calanchi del Theodore Roosevelt National Park sullo sfondo. Divertimenti e montagne russe sono a disposizione di chi ama il brivido nei grandi parchi a tema della regione come il Worlds of Fun di Kansas City e il Six Flags di St. Louis.

Il principale centro per lo shopping nella regione è l’elegante Country Club Plaza di Kansas City, un quartiere commerciale creato negli anni Venti con diversi negozi specializzati e grandi magazzini di lusso.                                                             In periferia è molto frequentato il centro commerciale Galleria di Clayton.

Amana Colonies, nell’lowa, ha alcuni dei migliori prodotti locali, in vendita presso l’Amana Woolen Mill e la Millstream Brewing Company. L’artigianato dei Nativi americani è ben rappresentato nel South Dakota. Il Native American Education and Cultural Center del Crazy House Memorial nelle Black Hills e il Red Cloud Heritage Center della riserva di Pine Ridge hanno un’ottima scelta di tappeti tessuti a mano, abiti e altri prodotti.

Souvenir del West sono disponibili da Wall Drug, a Wall, nel South Dakota, che offre un’ampia scelta.